Vredefort Dome

 

Há cerca de dois bilhões de anos, um meteorito de 10 km de diâmetro atingiu a Terra criando uma enorme cratera. Essa área, perto da localidade de Vredefort, província de Free State, é conhecida como Vredefort Dome (Cúpula de Vredefort). Estima-se que o choque do meteorito provocou uma explosão de energia em torno de um gigaton, vaporizando 70 km³ de rocha.

Vredefort Dome é uma das três principais crateras resultantes de impactos de meteoritos no Planeta, sendo esta a maior e a mais antiga identificada. A cratera original, atualmente reduzida pela erosão, chegou a ter provavelmente mais de 250 km de diâmetro. Um círculo interior, provocado pelo impacto, com cerca de 180 km, ainda é visível.

O local possui fascinantes formações rochosas e vistas panorâmicas do vale do rio Vaal. Fica perto de Parys. Está na lista da Unesco de patrimônios naturais, desde 2005.

 

 

Região de Vredefort Dome (foto F. Bandarin).

 

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Imagem de satélite da área de Vredefort Dome (embaixo), em relação a Johannesburg e a represa de Vaal (NASA).

 

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Vredefort Dome

 

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